我是如何在22小时内学会一门语言的

19
05月

你知道我来自哪里吗?” 这是我曾问过Bosco Mongousso的第一个问题之一,这是一个Mbendjele侏儒,住在最北端的人口稀少的Ndoki森林。 四年前的一个晚上,我们坐在火炉周围的火上,吃了一顿烟熏河鱼和koko的晚餐,这是一种从森林里采集的富含维生素的野生绿。 我来到刚果盆地这个难以到达的角落 - 距离最近的村庄至少50公里的地方 - 向

在大多数情况下,通过捕猎野生动物和收集坚果,水果,蘑菇和树叶等森林产品来谋生的Mongousso的牙齿在孩提时刻被凿成尖锐的点。 他站在身高约1.4米(4英尺7英寸)的高度,脸上露出灿烂的笑容。 他仔细考虑了我的问题。

“我不知道。它很遥远,”他最后通过翻译告诉我。 根据伦敦大学学院人类学家杰罗姆·刘易斯的说法,Mbendjele认为精神世界居住着白皮肤的人。 对他们来说,来世和欧洲都是同一个词, 普图 Amu dua putu ”是一种常见的死亡委婉说法 - 字面意思是“他去了欧洲。” 对于我来说,一直到Ndoki森林是一个潜在的形而上学维度的旅程。

“你听说过美利坚合众国吗?” 我问Mongousso。

他摇了摇头。 “没有。”

我不知道从哪里开始。 “好吧,美国就像是海洋另一边的一个非常大的村庄,”我告诉他。 翻译传达了我的解释,然后与Mongousso进行了来回交流。

“他说什么?” 我问。

“他想知道'海洋是什么?'”

今年夏天,在我的第一本书“ 走过的 ,我想到我终于把记忆的主题留在了我的记忆中一年多一点之后的短暂一刻。 没有电话采访一个模糊的中西部谈话电台或在公司礼堂的午餐时间演讲,这将阻止我最终转向另一个话题并开始我的下一个长期项目的工作 - 受到我与Mongousso相遇的启发 - 关于世界的最后剩下的猎人 - 采集社会以及他们可以教给我们什么。

作为我研究的一部分,我开始计划一系列后勤复杂的旅行,这些旅行将带我回到我遇到Mongousso的同一个偏远地区。 我的目标是和他和他的Mbendjele俾格米人一起度过夏天的生活。 在刚果北部找到讲法语的侏儒几乎是不可能的,更不用说英语了,所以为了嵌入我希望的程度,我需要学习 ,这是19世纪出现的贸易语言,作为通用语言。刚果盆地。 虽然它不是俾格米人的第一语言,但林加拉语在刚果北部普遍使用 - 不仅是俾格米人,还有他们的班图族邻居。 今天,该语言在刚果和安哥拉部分地区约有200万母语人士,另有700万人,包括Mbendjele俾格米人,他们将其作为第二语言使用。

你可能会认为,在这个全球互联的时代,学习这么多发言者的语言将是一项轻松的任务。 然而,当我上网寻找Lingala资源时,我能找到的唯一一本教科书是1963年印刷的美国外交学院手册 - 当时仍然是冷战的前沿 - 以及一份1109字的扫描副本Lingala-英语词典。 这就是我最终被吸引回到我在Moonwalking中所写的关于核心记忆的世界。

那本书的读者(或者 )将会记住那位名叫Ed Cooke的英国记忆冠军杰出的,如果有点古怪,他带我走到他的翼下并教我一套在希腊开发的古老助记技术公元前五世纪左右,可用于在相对较短的时间内将大量随机信息塞入颅骨。 埃德向我展示了如何利用这些古老的技巧来表现看似不可能的壮举,例如记忆整首诗,数百个随机数字串,甚至是不到两分钟的洗牌包的顺序。

自从我的书出版以来,Ed已经转向其他事物,并与普林斯顿大学神经科学博士Greg Detre共同创办了一家名为的在线学习公司。 他们的目标是:掌握所有认知科学关于什么使信息令人难忘的知识,并将其与社交游戏的所有专业知识相结合,使活动变得有趣和令人上瘾,并开发一个可以帮助任何人记住任何东西的网络应用程序 - 从名称对英国内阁成员来说,模糊不清的奶酪,非洲语言的词汇 - 尽可能高效和有效。 自推出以来,该网站已成为语言爱好者的狂热追随者,并吸引了超过25万用户。

“Memrise的想法是让学习变得有趣,”Ed在最近访问纽约与投资者见面时告诉我喝咖啡。 “通常人们会因为一堆负面反馈而停止学习,例如担心他们是否会真正到达任何地方,对自己的智力感到不安,以及对自己的智力感到不安。对于Memrise,我们试图将其反转并创造一种学习体验,这种体验非常有趣,如此安全,如此有针对性,如此顽皮地毫不费力,更像是一种游戏 - 你想做的事情,而不是看电视。“

我从来没有特别擅长语言。 尽管有十几年的希伯来学校和用语言祈祷,但我很惭愧地承认我仍然无法阅读以色列报纸。 除了英语之外,我讲流利语的唯一语言是西班牙语,只有经过五年的激烈课堂学习和超过六次拉丁美洲之旅才能实现。 尽管如此,我还是决定在离开刚果之前掌握林加拉。 我还有不到两个半月的时间做这件事。 当我问Ed是否认为使用Memrise可以在如此短的时间内学习整个语言时,他的回答是事实:“这将是一个很好的事情。”

Memrise利用了一些基本的,完善的原则。 第一个是所谓的精细编码。 你可以附加到一条信息的背景和意义越多,你就越有可能在未来的某个时刻将它从你的记忆中捕获出来。 你在创造内存方面付出的努力越多,它就越耐用。 精心设计记忆的最佳方法之一就是尝试在脑海中想象它。 如果你可以将一个单词的声音与表示其含义的图片联系起来,那么它将比简单地通过死记硬背来学习单词更难忘。

Memrise鼓励你为你想要学习的每个单词创建一个助记符,它称之为“mem”。 存储器可以是押韵,图像,视频或只是关于单词的词源的注释,或者关于其发音的一些注意事项。 对于法语和中文等语言,任何时候都有成千上万的人学习它,您可以浏览Memrise社区其他成员创建的mems目录。 对于中国人来说,这尤其有趣,用户上传了各种语言字符的视频,变成了他们所代表的单词的漫画。

约书亚福尔在刚果
约书亚福尔在刚果共和国

由于我是当时唯一尝试学习Lingala的用户,因此我可以为字典中的每个单词提出自己的mems。 这需要大量的工作,但这是有趣和有吸引力的工作。 例如,发动机在林加拉是一个发动机。 当我学会了这个词的时候,我花了一秒钟的时间想象出一个生气的发动机在汽车旅馆房间转动。 这是一个特定的汽车旅馆房间,我曾经在一次越野公路旅行中住过一次 - 这是我付过的最便宜的房间。 我记得,在内华达州中部的某个地方,每晚20美元。 我努力去看,听到甚至闻到那油腻的机器在染色的地毯上加速和嘎嘎作响。 所有这些额外的细节都是联想的钩子,当我下次需要找到引擎的Lingala词时,它将引导我的思维回归。

同样地,对于motema来说 ,这意味着心脏,我想象一个殴打的器官滴在眨眼和咕噜咕噜的计算机调制解调器上。 为了记住bondoki意味着枪,我看到詹姆斯邦德用枪指着No博士说,“Okey-dokey。” 如果这听起来有点傻,那就是。 但这也是重点。 研究证实了西塞罗和其他古代作家对记忆的了解:图像越陌生,记忆越明显。

Memrise旨在阻止填鸭。 用应用程序花五分钟学习词汇很容易,但很难花50个。这是设计的。 最好的记忆原则之一 - 在实验室的受控环境和在教室的野外进行的研究中得到证实 - 是所谓的“间隔重复”的价值。 一个多世纪以来,认知科学家已经知道,长期保存记忆的最佳方法是在重复的会话中传授它们,在时间上分布,其间的其他材料交错。 如果你想让信息坚持下去,最好先学习它,远离它一段时间,稍后再回过头来,再把它留下来,再一次回到它 - 随着时间的推移深入了解它。 我们的记忆自然会降低,但每次你回到记忆中,你都会重新激活它的神经网络并帮助锁定它。以这种方式保持学习的效果是惊人的。 一项研究发现,学习外语词汇的学生可以获得与每两个月间隔一次的学习课程一样长期保留,因为每两周学习一次。 换句话说:如果你不试图填补,你可以在总时间的一半中学习相同的材料。

我们这个时代的巨大挑战之一,即我们生产力的工具也是我们休闲的工具,就是在我们在电脑屏幕前闲置时,弄清楚如何使拖延时刻变得更有用。 如果不是通过网页浏览器搜索一些八卦或新闻,或打开像“愤怒的小鸟”这样的盲目游戏,我们可以通过参与有意义的活动(例如学习外语)来解决问题。 ?

如果有500万人可以说服每天登录Zynga的Facebook游戏来浇灌一个虚拟花园,并在电脑屏幕上看到草长大,当然,Ed认为,必须有一种方法可以选择相同的神经回路奖励盲目游戏,使学习更容易上瘾和愉快。 这就是Memrise的雄心壮志,它指向了一个我们不断学习停机时间的未来。

Zynga成功的秘诀在于通过A / B测试对其产品进行无休止的迭代。 向两组用户显示同一游戏的两个略有不同的版本,并查看哪个组长时间坚持。 然后更改另一个变量并重新运行实验。 Memrise开始使用相同的激进实证测试,不仅要弄清楚如何使学习变得有吸引力,而且还要弄清楚如何使其更有效。 如果事实证明当用户在一种字体与另一种字体中显示单词时,用户记忆力提高0.5%,或者在早上7点与早上11点进行刺激时,他们的记忆力会提高2%,这些更改将记录在Memrise的服务器中并影响第二天的更新到应用程序。 该软件开始充当大规模分布式心理学实验,每天发现如何优化人类记忆。

在向Farmville致敬时,Memrise将你试图学习的词语称为“种子”。 每当你修改一个给定的单词时,你就会在它的“温室”中“浇水”它,直到它完全萌芽并巩固在你的长期记忆“花园”中。 当你离开Memrise太久之后,你会收到一封电子邮件,告诉你你记忆中的单词已经开始枯萎,需要浇水。

因为Memrise知道你已经知道的是什么 - 加上你对它们的了解程度 - 以及你还没有掌握的词汇,它的算法只测试你知识边缘的信息并且不浪费时间迫使你忽略了你已经在长期花园中存入的记忆。

我自己使用该应用程序的模式是这样的:每天早上都会有一条消息在我的收件箱中等待,促使我给我的一些记忆带来萎靡的危险,所以我会尽职地登录并花一些时间分钟修改我几天或有时几周学到的单词。 上午的某个时候,当我准备第一次下班时,我会重新登录并获得一捆新种子以开始浇水。 午餐后两三次,在查看电子邮件和Facebook之后,我会回去为Memrise告诉我需要最多注意的植物做些更多浇水。 一直以来,我一直密切关注我积累的所有要点,并且在看着我的Memrise用户排名日益增长时毫无意义地满足。

两个半月之后,我不仅在整个Lingala词典中种植了自己的方式,而且还把我所有的me me浇灌到我长期记忆花园中的安全点。 您可以在字典中选择任何单词,然后我可以将其翻译成Lingala。 尽管如此,即使记住整本字典,我也只是排名第2,309位的Memrise用户。

我问Ed,他的软件工程师之一是否可以挖掘存储在Memrise服务器上的数据,并汇总一份报告,说明我最终会花多少时间使用该软件。 当这些数字最终统计出来时,我已经花了22小时15分钟在Memrise上学习词汇,分散了10周。 我学习的最长单次不间断爆发是20分钟,而我的平均会话只持续了4分钟。 换句话说,花了不到一整天,分散了两个半月,投入一口大小的时间,记住整本字典。

但它有效吗?

我乘坐飞机,卡车和渡轮花了将近一个星期的时间回到Ndoki森林和Mongousso的Makao村庄,这是Motaba河上的最后一个小前哨,然后才能到达无人居住的 。 有好几天,我被困在Makao以西120公里的一个叫Bomassa的村子里,我等了一辆卡车。 这是一次令人沮丧的经历,但它让我有机会开始与当地人一起测试我的林加拉。 在镇上的第三天,一个名叫Makoti的侏儒来到清晨。 我无法在十年内向两个方向说出他多大年纪,但他的左脸颊上留下了长长的,令人生畏的伤疤和强烈的举止。 Yo na ngai,totambola na zamba ” - “你和我,让我们走进森林,”他说。 他指着我指着自己,然后把他的食指和中指放在一起,表明它应该只是我们两个人。

我带来了一位来自布拉柴维尔的翻译,他不仅讲英语,法语和林加拉语,还讲了一点Mbendjele - 以及其他四种部落语言。 虽然他帮助我安顿下来,但我们很快遇到了问题。 俾格米人与他们的班图人邻居有着复杂的关系,这在某种程度上类似于中世纪的农奴制。 Bantu无情地歧视俾格米人,他们称他们为非人类,甚至经常拒绝接触他们。 每个侏儒都有一个继承的班图“老板”,他为之做过琐碎的劳动,往往只是为了回报香烟或酒精。 俾格米人反过来在班图村 - 他们称之为背后的大猩猩 - 之间形成一个完全不同的面孔 - 而不是他们独自在森林里时所做的那样。 即使是一个和蔼可亲的,受过城市教育的外人,比如我的翻译,也会立即让侏儒收紧。

我跟着Makoti离开了村庄,走到了一条大象小径,在那里我们找到了一张舒适的木头,可以坐下来抽烟,然后用干净的语调谈论班图和俾格米人之间的关系。 Bantu,mondele,babendjele:makila ya ndenge moko ” - “Bantu,白人,侏儒:我们都有同样的血。” 他捏住了他前臂的皮肤。 Kasi,bayebi te ,”他告诉我。 “但他们不知道。” 他的意思是班图语。

这是我在林加拉的第一次谈话,没有翻译在我身边。 虽然我不得不一直告诉他,“ Malembe,malembe ” - “慢下来,慢下来” - 我意识到我很了解他告诉我的事情,而且我用Memrise的钻孔给了我更好的基础比我想象的还要多。

不言而喻,记住Lingala,法语或中文中最常用的1000个单词并不能让任何人说一口流利的演讲者。 那将是一个不切实际的目标。 但事实证明,只要你真正沉浸在一种语言中,就可以让你完全掌握一些词汇。 而且,更重要的是,基本词汇表为您提供了一个脚手架,您可以在听到它们时附加其他单词。 它还规定了原始数据,您可以从中开始检测定义语言语法的模式。 当我在Lingala中记住单词时,我开始注意到它们之间存在关系。 工作的动词是kosala 工作名词是mosala 一个工具是esaleli 工作坊是一个esalelo 起初,这对我来说都是白噪音。 但是当我用越来越多的文字记忆我的记忆时,这些联系开始变得有意义,我开始注意到其他地方的语法公式 - 甚至可以在谈话中接受它们。 当孩子学习一门语言时,这种模式识别会随着时间的推移而有机地发生,但是给自己所有的数据点一次工作肯定会使工作变得更容易,更快。

Makoti曾与欧洲林业工作者,美国灵长类动物学家合作,甚至与伦敦大学学院人类学家刘易斯进行了短暂的合作,他似乎明白我的目标是什么,以及为什么我要花很长时间与他的家人和朋友共度时光。 当他掏出他最后的灰烬时,他建议,在我完全抓住它们之前必须重复三到四次的林加拉语句子中,我放弃了我的班图语翻译,而是让他成为我的助手。 对我的林加拉来说,这是一种巨大的,甚至是无根据的信心。 Nakokende na ya na Makao ” - “我会和你一起去Makao。” 这只是一个四小时的卡车车程,但他一生中离家最远的地方。

我告诉他,“ Omona,nayoka Lingala malamu mingi te.Nasengeli kozala na mosalisi koloba Anglais ” - “看,我不太了解Lingala。我需要一位会说英语的帮手。”

他摇了摇头。 Te,te,oyoka malamu ” - “不,不,你明白了。”

然后他想到了一个想法,我很惊讶他花了很长时间才表达出来。 Wapi oyekolaka Lingala? ” - “你在哪里学习Lingala?”

我想过试图告诉他关于互联网,关于我的电脑,关于这个在普图开发的网络应用程序 - 但我再一次不知道从哪里开始。 相反,我伸出手来摇动他,告诉他他应该让他的妻子知道他会和我一起去Makao旅行。 至于解释Memrise,那次谈话将不得不等待更多的流利

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本文于2012年11月26日编辑。原文称人类学家杰罗姆·刘易斯隶属于牛津大学。 这已经更正为UCL。