活动家要求调查G4S歧视求助热线合同

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05月

和平等活动人士要求调查决定是否允许合同向受丑闻影响的全球安全公司G4S提供歧视帮助热线。

一些组织,包括Liberty,Tell Mama和Inquest,已经写信给人权联合委员会主席和妇女和平等选举委员会主席Maria Miller,表达了对他们的“深切关注”。授予G4S平等咨询和支持服务(EASS)合同的授予。

他们希望将于10月1日开始的合同暂停,直至对招标程序和G4S正确提供服务的适用性进行调查。 他们声称 “显然没有能力提供有关歧视和人权的建议”,并且公众不太可能对此有信心。

法律中心网络代表英国40个法律中心,并且是该信函的签署方之一,已开始对招标程序和合同授予提出法律质疑。 该慈善机构向低收入人群提供免费法律咨询,指责政府未能与利益相关者正确评估EASS的缺点,并表示没有适当考虑如何改革与平等和人权委员会的服务,之前运行它。

3月,上议院委员会建议政府恢复对EHRC的帮助热线。 一些利益相关者告诉委员会, 的决定导致了残疾人与负责推进平等和人权的机构之间的“脱节”。 他们说,在由EHRC运营时,它突出了对他们来说重要的趋势和问题。 该事件定于周二在上议院进行辩论。

这封信于9月5日发出 ,表示招标过程存在缺陷,“缺乏开放性”,并且不要求承包商在提供平等或人权建议方面拥有任何相关知识或先前技能。 它对G4S的任命表示质疑,该组织称其“因严重的系统性管理不善和歧视而赢得声誉”,并对其所受照顾的人的侵犯人权行为负责。 它强调了许多国会议员对保安公司的权限所表达的关注,并包括一份关于G4S的严重指控和调查结果的档案。

“这些包括系统性失误...... G4S工作人员反复发现种族主义和性别歧视,以及关于G4S虐待儿童,孕妇和其他受保护群体的官方报告令人痛心,”这封信说。

该公司最近受到重新审查,导致政府接管了监狱的管理。

将合同授予G4S的决定受到工会领导人的批评,以及的 ,敦促教育,妇女和平等的国务卿Justine Greening不要将合同交给G4S,而是将责任归还给G4S到EHRC,已收到超过53,000个签名。

Liberty的政策主管Bella Sankey说:“EASS为那些面临歧视的人提供专家建议 - 无论是因为种族而拒绝住宿,还是因年龄原因而被解雇。

“G4S一直负责无数侵犯人权和虐待他们的人。 很难想象一家公司更难以提供这项至关重要的服务。 自由与其他平等和权利组织一道要求在议会调查期间停止这一不正当的决定。“

法律中心网络政策负责人Nimrod Ben-Cnaan说:“这项法律行动是为了确保社会中一些处境最不利,往往更脆弱的人能够诉诸司法。 人们已经很难获得关于歧视和人权的适当建议,这些建议是复杂的法律领域。 我们关注的是政府应尽一切努力确保选择最合适的供应商,并确保服务有效。“

SomeOfUs.org的资深活动家Sondhya Gupta将将合同授予G4S的决定描述为“为所有面临残疾,种族或性别歧视的人提供帮助”。 她补充说:“随着英国脱欧后仇恨犯罪和歧视的增加,EASS提供的那种支持现在比以往任何时候都更加重要。”

EHRC的发言人说:“我们认为委员会应该负责运营这项服务,这仍然是我们的立场。 然而,鉴于合同已经授予,我们正在与G4S和政府合作,就如何最有效地满足那些遭受歧视或滥用其人权的人的需求提供建议。

说:“我们已经意识到对此问题的担忧,并将仔细考虑此事。”

政府发言人说:“平等咨询和支持服务是为面临歧视或人权问题的人提供免费咨询和支持的重要来源。 为了确保服务能够继续并尽可能有效和高效地运行,我们开展了一个公开竞争的招标流程,以确定谁最好将其推进。 在此之后,G4S取得了成功,并将从2016年10月开始运营该服务三年。“

G4S负责这项服务的董事总经理尼尔·马尔帕斯表示,该公司将从DWP帮助热线的工作中收集经验,以便分离父母。 “我们根据我们处理其他复杂呼叫中心的工作而获得了合同,包括工作和养老金部(DWP)儿童维护选择服务,”他说。 “过去三年来,我们一直支持将父母分开的帮助热线以及来自呼叫者和DWP的反馈意见。”