伯明翰市议会面临7.57亿英镑的法案来解决同工同酬问题

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05月

该国最大的地方当局面临着一笔7.57亿英镑的潜在法案,用以解决主要由女工提出的一系列同工同酬索赔,因为市场猜测其他委员会和私营企业可能成为新一轮法律诉讼的目标。

市议会周一表示,该数字结合了2006年至2012年间的“实际和潜在”同工同酬,包括最近有170名低薪女性员工的裁决,如果提出更多索赔,可能会上升。

该委员会已向当地政府秘书 ( )提出申请,允许在已经获得的4.3亿英镑的基础上借款3.25亿英镑以帮助支付工资。

理事会负责人艾伯特·博尔爵士表示,这笔费用必须从理事会的日常运营成本中扣除,如果拒绝贷款许可,就会面临破产风险。

一份评估该委员会财务业绩的称,该市已确定了其同工同酬负债的一部分,但未偿还的负债估计为5.41亿英镑。

当地政府表示:“理事会同意审计师对理事会同工同酬索赔的担忧,这对其财务弹性和提供服务的资源产生了影响。这种负担能力是一项重大挑战。”

伯明翰警告说,委员会资金前景黯淡意味着它可能不得不在2017年之前削减6亿英镑,可能会减少其服务于核心“优先”领域,如成人社会护理和儿童保护。 博尔说,削减的规模标志着

审计函称,这笔6亿英镑的削减数字包括对同工同酬负债成本压力的估计。 它表示,该委员会将不得不借款来支付这笔款项,并预计到2015 - 16年这笔费用将达到每年约7500万英镑。 信中指出,虽然理事会有一套“强大”的系统来管理成本,但未来的责任“不清楚”。

该声明发布两周后,一群170名女工,包括厨师,清洁工和护理人员, ,律师称这对雇主会产生“严重后果”。

最高法院有效地延长了工人从六个月到六年提出同工同酬的索赔时间。

伯明翰市议会试图阻止索赔,并称他们应该被带到有六个月时限的就业法庭。 但是,前雇员说服法官他们可以在民事法庭提起诉讼,而法院有6年的限制。

Leigh Day&Co律师的Chris Benson代表妇女参加同酬工作,她说:“这些前议会工作人员,纳税人本身,显然都在关注同工同酬问题的规模和伯明翰市议会的议案。然而,理事会处于这个位置是因为他们非法低薪他们的工作人员,并选择花钱来打击这个案子。

“伯明翰市议会现在应该做一些体面的事情并向这些女性支付欠款。

多年来该委员会通过支付不足的工作人员来节省资金,现在很明显,重点应放在早期解决方案上,而不是继续诉讼他们无法获胜。“

国际律师事务所Pinsent Masons的法律总监卡罗琳·米勒表示,这一声明可能引发进一步的索赔,可能导致公共部门损失数十亿英镑:“我们通常不会期望看到大批人出面,但鉴于此案的宣传最初,我预计个人会进行调查,以确定他们是否也可以提出索赔。

“星期一的公告将进一步推动这一点,我相信如果案件附带如此重大的代价,将引起人们对与他们的工会或律师交谈的兴趣,只是为了检查他们是否可以自己提出索赔。”

审计师Grant Thornton在给伯明翰市议会的一年一封信中表示,该市的财务状况良好,在2011 - 12年期间,在35亿英镑的收入预算下超支240万英镑。 但审计师表示担心,同工同酬的增加继续“对其财务弹性产生负面影响”,并且更广泛地实现了货币价值。