阿富汗:成本效益分析

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05月

“军队正处于一场全面的战争中,”一名资深士兵本周表示,“但公务员和其他两项服​​务并没有这样看待。”

这位将军的袖手旁观的言论并不是为了获得更多直升机而进行的游说。 “这是关于方式的争论,我们必须更多地讨论这场运动的手段和目的,”一位刚刚退休的将军在同一次谈话中说道。 “我们似乎已经忘记了的战略目的。”

显然,军队认为它现在正在为赫尔曼德的生命而战,并没有失去戈登·布朗。 他组建了一个全面的战争内阁,每个星期五在紧急会议上开会。

尽管像经济和这样令人不快的转移,总理对赫尔曼德的集中注意力的原因, 是军事界进行。 对于过去几周在赫尔曼德遇害的每一名英国士兵来说,大约十人受伤,其中许多人伤势严重。

自从第19轻型旅的部队在月初开始行动黑豹之爪以来,已有22名军人在多日内被杀。 如果伤害人数增加十倍,英国军队在三周半内就会造成约250人伤亡。 这是现代战争标准的高价。

它提出了一个问题,即政府选择的方式可以维持多久的斗争。 这种情况持续的时间越长,公众的不安情绪就会变成公众的愤怒。 政府将不得不陈述其明确的战略目标 - 我们最近听到的很少。 要说通过与塔利班作战,基地组织的空间被拒绝招募和训练,因此我们正在使伯明翰和布莱顿的街道远离恐怖主义,现在穿着相当薄。

政府必须说明为什么它准备投入如此多的血液和财富 - 按照这个顺序 - 以及为什么它是英国的重要利益。 政府只有几周的时间来做这件事,因为在那个时候,到8月底,阿富汗的国际使命达到了两个临界点。

在接下来的一周左右,北约和美国指挥官将公布他对阿富汗的新战略和战略概念。 8月20日,阿富汗人将参加全国和总统选举投票。 现在美国海军陆战队,19旅,丹麦人,爱沙尼亚人和阿富汗部队在赫尔曼德的行动的主要目的是为投票日提供一些安全感。 “如果民意调查由于某种原因没有进行,并且没有进行民主投票 - 那么整个任务都会受到质疑,”一位高级官员最近告诉我。 “我们可以问过去八年来我们在那里做了些什么。”

随着麦克里斯特尔计划的宣布,阿富汗成为奥巴马的战争。 斯坦利麦克里斯特尔是总统的个人任命,因为他的前任大卫麦基尔南被认为过于正统和缺乏想象力来交付货物。 麦克里斯特尔将军将用简单的语言详细说明他希望英国在他的计划中所做的努力 - 而且它将比英国今天的努力更多,而不是更少。

英国军队已经计划尽快向阿富汗派遣部队 - 这个数字大约为9,800人。 戈登布朗已同意加强,并将宣布它作为英国对麦克里斯特尔计划的贡献的一部分。 至关重要的是,明年将维持约9,800人的部队人数。 在阿富汗大选之后,最近的增援部队不会立即带回家 - 正如唐宁街先前所说的那样。

“我们真的需要加强力量,”一名指挥官告诉我。 “在某些地方,我们很瘦。” 以集镇为例。 一年前,那里有超过一百名英军,这是赫尔曼德河上游的战略要点。 今天,步枪第二营的大约75名男子负责该镇及其进近。

他们存在的薄弱意味着,在黑暗的掩护下,塔利班设法在以前清理过的地区放置了诱杀陷阱路边炸弹。 两周前, 在两起炸弹事件 。

尽管残酷的近战,也许正是因为这样,英国指挥官说,两年前英国人赢得了他们在巴士拉的美国同行所失去的许多尊重,“黑豹行动”正在取得成功。 “该部队实现了所有目标,并且提前完成了”,这是最近的一次行动评估。

但是在Panther的爪之后,又是什么? 英国政府是否足以说我们的部队在阿富汗,因为美国人,尤其是奥巴马总统,他们说他们想要我们在那里? 如果承诺的重要性意味着英国在国内或国外的其他安全问题和“战略意外”方面没有任何保留意义怎么办?

需要重新调整英国的阿富汗和战略,这与期待已久的伊拉克调查的第一步一致。 这是美国选择的战争,因为阿富汗现在正成为巴拉克奥巴马的必要战争。

托尼布莱尔和戈登布朗的战略政策基于必要时支持华盛顿的需要。 随着他们的政权逐渐消失,现在这个问题受到了质疑。 “现在放弃与美国的联系可能确实是非常糟糕的时机,”自本周世界大战以来英国杰出的运营总监本周观察到。 “对我们所有人来说都可能非常糟糕。”